(蘋果日報論壇版) 派糖衣毒藥的政綱失敗了

5月6日的法國總統大選,法國選民作出選擇,薩爾科齊(Nicolas Sarkozy)勝出的事實告訴我們:「最低工資」和「最高工時」不行了!

10年前法國已有最高工時,又有最低工資。 政府提倡每周35小時的最高工時,認為這政策可令人有更多時間享受生活,也信誓旦旦的指出減低工時會令更多人就業,分享就業機會。 香港的某些議員就正在重複這些口號。

薩爾科齊政綱似苦藥

社會黨的女候選人羅亞爾的口號,聽落更「耳熟」。 她強調「社會公平」,建立更加公平的社會,加強社會不同階層之間的對話。 而她的政策重點之一,是要把「最低工資」提高50%達到每月€1,500(約HK$16,000元)! 她更呼籲改革國營機構,承諾當選後靠加稅來大灑金錢,通過發展科研、教育來提高競爭力,鼓勵發展中小企業。 這和香港一些政黨的「志願」類同,大可和董伯伯的「宏圖」分庭抗禮了。

可是法國的選民就不信這一套,高達84%的選民投了票,硬是以53%的比率,選出了支持自由經濟的薩爾科齊,其實這對香港政界有重要的啟示。

照理看,薩爾科齊的政綱沒有甚麼糖派,應該毫不吸引。 他責難最低工資、最高工時的法令; 表示要立法令超時工資免稅、鼓勵員工延長工作時間以增加收入。 他主張減稅以促進投資和消費; 認為要削減公務員人手減公債,降低企業社會福利和稅收負擔; 更表示要改革現行的社會福利和勞工制度,以降低工會打罷工牌的威力; 他亦提倡「有選擇性移民」及加強對移民控制……差不多全是強硬的「苦口藥」。

經濟受傷害國民痛苦

像很多政客,薩爾科齊寫了一本書去推銷自己的政見。 輿論認為,驕傲的法國人難以容忍他書中提出,走「美式資本主義」路線、向福利開刀的思維,舊制度的既得利益者也應該會激烈反對。 他的《證詞:21世紀的法國》(Testimony : France in the Twenty-First Century)和他的政策,對法國社會文化來說,無異於一次法國革命。 民意調查顯示,雖然51%的人對他強硬的執法形象和直率的性格和言詞表示擔心,但大部份民眾都支持他的政策。

多年的最低工資和最高工時走過來,受累的是法國人。 法國不但失業率高踞8%以上,經濟增長更連續五年徘徊在1.5%的超低水平。 不但無人得益,受傷害的是全國經濟。 早前的青年就業法引起的罷課和示威,揭示了就業問題已成為法國民眾的心病。

在5月2日的公開電視辯論中1,薩爾科齊指出,法國現行的最高工時是一個錯誤,從來沒有國家,把這個「分擔工作」的邏輯體現在現實裏。 最高工時不但沒有創造新職位,還抑壓了工資,減低了收入,損害了國民的消費力,減低了經濟增長。

寧棄「公平」要「公正」

薩爾科齊還不能說是取得了完全的勝利,因為6月份法國將舉行立法選舉。 社會黨在地方上勢力很強,巴黎市和巴黎22個區的議會多數仍是在社會黨手中。 如果,右派拿不到國民議會和地方議會的多數,薩爾科齊就無法大權獨攬。 如果社會黨能夠保持住在地方上的執政權,法國將出現左右共治的局面。 要社會黨在立法選舉中同樣失利,才是右派的真正大勝。 這臺戲還沒有唱完。

自1965年來最高的投票率,明確的告訴我們,選民明白到,福利主義帶來的甜頭,絕對彌補不了市場被抑壓,社會整體經濟受壓後導致的個人損失。 兩輪的投票,明確的概念之爭,令每個法國選民都會深思到自己那一票在社會政策上的意義。 我相信每一票都不是憑片面印象投下去的,這次的投票,絕對反映了選民對雙方提出的政策有所取捨。 明確的最低工資和最高工時已被選民離棄了,市民希望的不是「公平」分配收入,而是「公正」的多勞多得。

二百年前,法國大革命裏,法國人第一個向帝制說「不」,創造出新時代的政體。 今天,法國被「政府干預」、「福利主義」和「公平主義」的迷思折磨多年後,婉轉地對最低工資和最高工時說「不」。 香港的議員們,你們又有甚麼得着呢?

 

(灰色之文字為蘋果日報刪去之段落) 

 

蘋果日報 - 日期:2007年5月8日

馮德聰  策略分析顧問

 


1. May 2, 2007 BBC News ---- Nicolas Sarkozy : There isn't a single country, Madame, not a single one, Socialist or not, that has followed the logic of sharing work time, which is a monumental mistake. The 35-hours [working week] have not created jobs and the 35 hours were responsible for something even more serious which is wage restraint, which means our wages are too low. That hurts French people's purchasing power, and lower purchasing power means less growth.


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       發佈日期: Tuesday May 08, 2007 HKT


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