(蘋果日報論壇版) 銷售稅是八萬五翻版

有人指出(城大的曾淵滄,和嶺大的何濼生),政府開徵商品及服務稅的立論基於「大量假設」,假定過去幾年的嚴重經濟衰退,會在未來經常出現。 但一九九八至二○○五年的嚴重經濟衰退,主要原因不是經濟周期,而是政府政策出錯。 沒有如「八萬五」的失誤,根本不會出現如此嚴重的衰退,所以不能作準。 而我可以斷言,銷售稅就將是曾班子的「八萬五」。

自港英實行高地價政策開始,香港的經濟龍頭便一直由地產業帶動。 當日,「八萬五」就是直接把「火車頭」打低的做法。 而今天,銷售稅正重複了這一個錯誤。

自由行和CEPA,配合簡單低稅制,是回歸後把香港由底谷帶出的火車頭。 銷售稅和「八萬五」一樣,會把我們脆弱的僅有動力摧毀,嚴重經濟衰退一定會因為這政策失誤而重臨。

狹窄稅基的好處

自「八萬五」不存在,香港穩定的復蘇,這個被唐司長稱為「有問題的財政結構」,為我們帶來過百億盈餘。 這個「狹窄稅基」,在資源上不容許政策失誤,政府不能浪費,要善用每一分資源,做一個切實努力節流的高效率小政府。 政府的施政,因此要緊緊切合全民的福祉,因為市民經濟和生活過得好,政府收入才會豐裕。

政府想擺脫這「狹窄稅基」的立論告訴我們,銷售稅這種穩定的稅制,就是為了創造條件讓新的政策失誤可以發生。 不難看出,有問題的架構,與其說是在「財政」方面,不如說是在行政方面。 穩定的稅制保證了港府的運作,只會創造出一個犯了嚴重政策錯誤,政府也能夠「埋單」的環境。 在「狹窄稅基」下小心翼翼,錙銖必較的政府,才可以擺脫苦日子。

為最低工資鋪路

由不斷要大家關注人口老化,和慷慨的提出大量得不償失的補助條款,我們會發現,政府的潛台詞是未來需要增加開支。 但錢要用在哪卻說得很抽象,大抵和醫療、教育及福利有關。 然而這卻正正增加了人們對政府新的政策失誤進一步猜想。

要改組大量燒錢,養行政人員比醫生還多的醫管局,政府實無太大信心; 政府亦無視人口老化,生育率下降,教育界正面對學童減少,教師超額,而要打海外市場的主意; 更預備為「最低工資」和「最高工時」開路。

因為預計這「德政」推出後,本來可以自食其力的老化人口,會被年輕的工人淘汰,乖乖的大量投入綜援網。 這一切難免會令人想到,政府預見將會大增開支,而正在預留退路。 未來餘下的銷售稅諮詢期,政府將作出五個層面的深入討論,為首的便是「討論擴闊稅基的必要性」,其他的四點都因此而衍生。 但第一條談不成,下面四條可以不用說了。 如前文所說,「狹窄稅基」根本是一個正面的存在,為何要改變一個正面的良好制約?

重複徵收的苛稅

為甚麼不能接受銷售稅? 因為在我們每項消費裡,早就不停向政府繳交不同的稅務費用,在香港開徵「銷售稅」是重複徵收的苛稅。 透過「燃油稅」、「汽車首次登記費」和「排污費」的名目,早已間接地在我們每天的衣食住行消費裡,佔了明顯的開支。 而「高地價政策」更協助政府像銷售稅一樣,在每一個消費層面上徵集費用。

高地價政策早已將印花稅、差餉、物業稅及地產商的利得稅提高,而這些成本已直接轉嫁到消費者身上。 你每次消費,其實已在間接繳稅,只不過名目不是叫「商品及服務稅」,再開這一門新稅而在實際上不重複徵收,難道要改變一貫的房地產政策? 那又是另一個「八萬五」故事了。

 

(灰色之文字為蘋果日報刪去之段落) 
 

蘋果日報 - 2006年08月26日

馮德聰 策略顧問


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       發佈日期: Saturday August 26, 2006 HKT


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