(蘋果日報論壇版) 銷售稅是死亡判決書

香港的狹窄稅基,卻具有積極作用,就是把政府的收入和香港的整體經濟表現緊扣在一起。 由二○○○年至二○○五年的全部經濟數據,都會支持這個說法; 亦因為這個限制,避免了政府開支無節制的膨脹,保證港府是切實努力節流的高效率「小政府」。

有了這「狹窄」的基礎,當經濟出現逆境,因為政府收入和整體經濟表現兩者互為表裡,政府便會急市民所急,努力解市民之困。 政府要面對經濟現實,對整個社會的發展和繁榮便會盡責承擔,不能犯下諸如報喜不報憂之類的假大空弊病,只會盡力維護香港的優勢。 在內地經濟競爭力急遽發展,甚至威脅到香港的情況下,政府要真正面對「邊緣化危機」; 這個稅基狹窄的基礎,對香港來說不但不會削弱本港的競爭力,還是必要的存在和動力源。

狹窄稅基的作用

還未全面回復的經濟、偏軟的金融地產環境……這個狹窄的稅基,在○五年為政府帶來了逾百億盈餘。 在一片「共度時艱」的呼聲下,○三年政府連騙帶哄增加了的稅項,到今日還未降回原位。 前事不忠,後事難容,我們憑甚麼相信政府提出這在徵收和補貼間來來回回、複雜無比的政策,會對我們有利?

假設商品及服務稅為百分之五,強積金供款為百分之五,另加本來是薪金,但現在是由僱主供款的強積金百分之五,每個有「糧出」的香港市民,即被抽去近一成半收入。 每人的薪金會被剝削掉一份近乎標準稅率的款項,然而還未計算薪俸稅。 每個打工仔的實質消費力,將會有百分之十二至二十五不能掌握。 然後小恩小惠的,給你一份隨後找個原因就可以取消的津貼,便希望把市民騙倒,你會上當嗎?

六大優勢將消失

商品及服務稅也會令中小企行政成本開支大增,但求薄利多銷的小企業,可能會關門大吉。 複雜的行政人力需求,更會令已經冗贅的政府架構進一步膨脹。 無論政府怎樣解釋,銷售稅確實會削弱基層和中產的消費力和生活質素。 加上現在時有所聞的裁員改組消息,基層和中產的生活壓力只會更大。

香港沒有天然資源,除了一個海港,有的只是人。 投資推廣署的網頁指出了香港的優勢包括:

  • 國際商業和金融中心、
  • 全球經濟及訊息最自由地區、
  • 低稅率及簡單稅制、
  • 廉潔政府及法制社會、
  • CEPA帶來的優惠及商機、
  • 高質素的專業人才和基礎建設。

開徵銷售稅,將在經濟上葬送香港賴以成功的稅制優勢。 CEPA帶來的優惠及商機,在經營複雜化和成本增加下變得微不足道。 高質素的專業人才會選擇鄰近的低消費環境去就業和生活。 廉潔政府及法制社會,不是香港專利。 香港再不是全球經濟最自由的地區,外國公司在港成立運作的意欲降低; 資金和財團是現實的,香港的國際商業和金融中心地位很快會被取代。 除了在自我審查下,恩賜的少量「訊息自由」,上述優勢幾乎都會消失,「邊緣化」由危機升級為未來可見的現實。

將漠視社會需要

新稅項更會把香港推入一個潛在的政治策略危區。 新稅項帶來的穩定收入,會令政府收入和經濟波動的關係愈來愈少,市民的期許及社會的經濟發展和政府的施政將徹底斷裂。 從此,經濟繁榮與否,再不是政府的首要憂慮,政治考慮將優於市民和香港經濟的需要。 政府從此可以不考慮政策的經濟效益和市民的影響。 港府對香港的經濟承擔,從此將變得可有可無。

可以預見,政府從此絕對有條件為了配合中央的政策和領導人的意向,獻上香港經濟的未來,去換取某些政治前途和利益。 甚至連最後的「訊息自由」都會消失。 在經濟和政治上,香港再找不到任何優勢,香港由邊緣化到死亡的道路,就會在這條「用善意建立」的政策實行後起步。 你們真的想看見這一天嗎?

 

馮德聰 策略顧問及分析員

蘋果日報 - 日期:2006年7月18日


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       發佈日期: Tuesday July 18, 2006 HKT


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